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Todo lo que debes saber del trastorno del sueño en adultos

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Tiempo de lectura: 5 minutos

La noche es ese momento donde cuerpo y mente se sumergen en el reino de los sueños, pero también puede darse que el equilibrio entre el descanso reparador y las preocupaciones mentales puede desvanecerse. El trastorno del sueño en adultos es un fenómeno que afecta a millones de personas en todo el mundo. Si al igual que muchas personas tú también lo estás sufriendo, vamos a contarte todo lo que tienes que saber en este post que hemos preparado en Psicología Nafría.

En este artículo vamos a desentrañar las complejidades de este fenómeno, explorando desde sus variadas manifestaciones hasta las influencias que lo tejen en la trama de la salud mental y física. Desde los sueños lúcidos, hasta los intrincados hilos de la apnea del sueño, nos sumergiremos en todo lo que se debe saber sobre el trastorno del sueño, iluminando caminos hacia un descanso más profundo y comprensivo.

¿Qué son los trastornos del sueño en adultos?

El trastorno del sueño en adultos se presenta como un conjunto de condiciones que comprometen la normalidad del proceso de descanso nocturno, trascendiendo la simple interrupción de las horas de sueño. Esta compleja categoría abarca una variedad de disfunciones que afectan la calidad, duración o patrón del sueño, interfiriendo directamente con el esencial proceso de restauración y rejuvenecimiento que tanto nuestro cuerpo como nuestra mente requieren durante las horas de descanso.

Dentro de este amplio espectro, nos encontramos con diversas manifestaciones del trastorno del sueño, tales como el insomnio, la apnea del sueño, el síndrome de piernas inquietas y la narcolepsia, por nombrar solo algunas. Cada una de estas condiciones presenta características específicas que desafían la normalidad del ciclo del sueño y, en consecuencia, impactan la salud global del individuo.

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Insomnio

El insomnio es un trastorno del sueño caracterizado por la dificultad persistente para conciliar el sueño, mantenerlo o lograr un sueño de calidad, a pesar de tener la oportunidad y el entorno propicios para dormir. Las personas que sufren de insomnio a menudo experimentan dificultades para conciliar el sueño al acostarse, despertares frecuentes durante la noche o despertarse temprano en la mañana y no poder volver a dormir.

El insomnio no se define únicamente por la cantidad de horas de sueño, sino también por la calidad del mismo. Incluso si una persona pasa suficiente tiempo en la cama, el insomnio puede dejarla con una sensación de fatiga, somnolencia diurna, dificultades de concentración, irritabilidad y cambios en el estado de ánimo.

Existen dos tipos principales de insomnio:

  • Insomnio Agudo: Es de corta duración y generalmente está vinculado a situaciones estresantes o cambios en la vida, como eventos traumáticos, pérdida de empleo o problemas de salud.
  • Insomnio Crónico: Este tipo de insomnio persiste durante al menos tres noches a la semana durante tres meses o más. Puede estar relacionado con factores más complejos, como trastornos de salud mental, condiciones médicas crónicas o patrones de sueño alterados a lo largo del tiempo.

Las causas del insomnio pueden ser diferentes e incluir factores como el estrés, la ansiedad, la depresión, problemas de salud subyacentes, medicamentos, cambios en el entorno de sueño o hábitos de sueño poco saludables.

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Apnea del sueño

La apnea del sueño es un trastorno respiratorio que se manifiesta por episodios recurrentes de interrupción de la respiración durante el sueño. Estos episodios pueden ser breves y pueden ocurrir numerosas veces durante la noche. La palabra “apnea” se refiere a la suspensión temporal de la respiración.

Existen dos tipos principales de apnea del sueño:

  • Apnea del Sueño Obstructiva (ASO): Es la forma más común de apnea del sueño. Ocurre cuando los músculos de la garganta se relajan en exceso durante el sueño, lo que lleva al estrechamiento u obstrucción de las vías respiratorias. Este estrechamiento impide el flujo normal de aire y puede provocar una pausa en la respiración o una reducción significativa del flujo de aire.
  • Apnea del Sueño Central (ASC): Menos común que la apnea obstructiva, la apnea central se produce cuando el cerebro no envía las señales adecuadas a los músculos responsables de la respiración. En lugar de una obstrucción física, la pausa en la respiración en la apnea central está relacionada con una falta temporal de esfuerzo respiratorio.
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Síntomas y Consecuencias:

  • Ronquidos fuertes: Es un síntoma usual de la apnea del sueño obstructiva.
  • Pausas en la respiración: Observadas por el observador o identificadas mediante pruebas de sueño.
  • Somnolencia diurna excesiva: Debido a la interrupción del sueño durante la noche.
  • Problemas de concentración y memoria: Relacionados con la falta de sueño reparador.
  • Irritabilidad y cambios en el estado de ánimo: Resultantes de la privación de sueño.

Consecuencias a largo plazo:

  • Mayor riesgo de hipertensión, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.
  • Aumento del riesgo de diabetes tipo 2.
  • Problemas cognitivos y deterioro de la calidad de vida.

Cómo superar los trastornos del sueño en adultos

El abordaje del insomnio generalmente implica cambios en el estilo de vida, terapia cognitivo-conductual para el insomnio (TCC-I) o, en algunos casos, el uso de medicamentos recetados. La identificación y tratamiento de las causas subyacentes son esenciales para gestionar y superar el insomnio de manera efectiva.

Apnea del sueño

Esta amalgama de condiciones no solo afecta la cantidad de sueño sino también su calidad, dejando al individuo con sensaciones de cansancio constante, disminución de la concentración, alteraciones en el estado de ánimo y, en última instancia, amenazando su bienestar general.

Es imperativo reconocer que el trastorno del sueño en adultos no solo es una cuestión de cantidad de horas, sino que también se entrelaza con la calidad de ese tiempo de descanso, con la capacidad del cuerpo y la mente para sumergirse en las fases cruciales del sueño reparador. Así, el trastorno del sueño se revela como un desafío multidimensional que, al comprenderse y abordarse con enfoques especializados, puede allanar el camino hacia un sueño más reparador y, por ende, hacia un bienestar integral.

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La ayuda psicológica como faro en la oscuridad nocturna

La psicología, con su enfoque holístico, se presenta como un faro en la travesía hacia el sueño reparador. En Psicología Nafría, nuestros profesionales trabajan para identificar las raíces emocionales y cognitivas del trastorno, proporcionando estrategias personalizadas para enfrentar el estrés, la ansiedad y otros desencadenantes que pueden obstaculizar el descanso nocturno, mediante tratamientos de trastorno del sueño

La terapia cognitivo-conductual para el insomnio (TCC-I) es una herramienta valiosa, abordando patrones de pensamiento y comportamientos que contribuyen al trastorno del sueño. A través de técnicas de relajación, manejo del estrés y reestructuración cognitiva, la psicología brinda un camino hacia un sueño más reparador y sostenible.

Es así que comprender el trastorno del sueño en adultos va más allá de contar ovejas. Al adoptar hábitos de sueño saludables y buscar la ayuda de la psicología, podemos iluminar las sombras de la noche, recuperando la armonía entre el descanso y el despertar para vivir días más plenos y revitalizados. No esperes más y pide tu cita en Psicología Nafría. La primera sesión es gratuita, para que puedas conocer nuestra forma de trabajar.

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Comentario Terapeuta

Patricia Nafría Vicente

Psicóloga sanitaria y Neuropsicóloga. Mente inquieta en formación continua.
Si te sientes identificado/a con mis artículos, no dudes en contactarnos.

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