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El impacto del sueño en la salud mental

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Tiempo de lectura: 5 minutos

El sueño es un pilar fundamental para la salud mental y física. Aunque a menudo se subestima su importancia, la calidad y cantidad de sueño que obtenemos tiene un impacto profundo en nuestro bienestar emocional y cognitivo. En este artículo que hemos preparado en Psicología Nafría, exploraremos la relación entre sueño y la salud mental, los efectos de la privación del sueño y algunas estrategias para mejorar la higiene del sueño en el tratamiento del trastorno del sueño para que puedas tener una experiencia de descanso más llevadera.

La conexión entre el sueño y la salud mental

El sueño y la salud mental son grandes aliados, pues de la relación entre estas dos variables depende nuestro estado de ánimo, energía y demás. Durante el sueño, nuestro cerebro procesa las experiencias del día, consolida la memoria y libera hormonas que regulan el estado de ánimo y el estrés. La falta de sueño puede interrumpir estos procesos, llevando a un aumento en la ansiedad, irritabilidad y depresión, por lo que es posible que ante la ausencia de un buen descanso se pueda aumentar el riesgo de padecer trastornos mentales.

Aunque un sueño reparador puede ser un gran aliado para la salud mental, también existe la posibilidad que los problemas de salud mental puedan afectar negativamente la calidad del sueño, por lo que se vuelve un ciclo: si no dormimos bien, podemos desarrollar problemas de salud, pero también padecerlos de antemano, puede afectar nuestra calidad de sueño.

Veamos en detalle cómo se relaciona el sueño y la salud mental, repasando algunos aspectos que pueden ser los más afectados en esta relación:

Regulación emocional y cognitiva

Durante el sueño, especialmente en la fase de movimiento ocular rápido (REM), el cerebro procesa y regula las emociones. Esta fase es crucial para la consolidación de la memoria emocional y ayuda a mitigar las reacciones emocionales negativas, es por ello que si no dormimos de manera adecuada, podemos estar más irritables.

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La falta de sueño REM puede llevar a una respuesta emocional más intensa ante situaciones negativas y disminuir la capacidad de disfrutar de experiencias positivas.

Impacto en la función cerebral

Otro de los impactos del sueño en la salud mental, tiene que ver con los procesos metabólicos de nuestro cerebro. El sueño tiene un papel vital en la limpieza de subproductos metabólicos del cerebro, incluyendo la beta-amiloide, que está asociada con la enfermedad de Alzheimer.

Además, durante el sueño, se fortalecen las conexiones neuronales que contribuyen al aprendizaje y la memoria. La privación del sueño puede llevar a una disminución en la plasticidad sináptica, afectando la capacidad de aprender y formar nuevos recuerdos.

Sueño y trastornos mentales

Existe una relación estrecha entre trastornos del sueño y trastornos mentales. Por ejemplo, el insomnio es un síntoma común en la depresión y la ansiedad. Además, trastornos como el trastorno afectivo estacional y el trastorno bipolar a menudo presentan alteraciones en los patrones de sueño. En estos casos, la terapia de sueño se está convirtiendo en un componente importante en el tratamiento de trastornos mentales para mejorar la calidad de vida de individuos que puedan padecerlos.

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Estrés y sueño

El estrés crónico puede alterar los patrones de sueño, siendo esta una de las relaciones entre el sueño y la salud mental más frecuentes. En estos casos puede observarse no sólo insomnio sino sueño fragmentado.  A su vez, la falta de sueño puede aumentar los niveles de hormonas del estrés como el cortisol, creando un ciclo vicioso que puede ser difícil de romper y muy incómodo.

¿Cómo saber si no estoy durmiendo lo suficiente?

La privación del sueño puede tener efectos devastadores en la salud mental. Puede reducir la capacidad de concentración, la toma de decisiones y la resolución de problemas. También está asociada con emociones negativas, como la tristeza y la ira, y puede exacerbar los síntomas de condiciones preexistentes como la ansiedad y la depresión.

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Saber si estás durmiendo lo suficiente es crucial para tu bienestar general, pues recordemos que la relación entre sueño y la salud mental es bastante estrecha. Estas son algunas señales para estar alerta, y que sepas identificar si estás durmiendo lo suficiente:

  • Somnolencia diurna: Si te sientes excesivamente somnoliento durante el día o tienes dificultades para mantenerte alerta, podrías no estar durmiendo lo suficiente.
  • Tiempo para dormirse: Si tardas más de 30 minutos en dormirte regularmente o, por el contrario, te quedas dormido inmediatamente al acostarte, esto puede ser un signo de sueño insuficiente.
  • Despertares nocturnos: Si te despiertas frecuentemente durante la noche y te cuesta volver a dormir, tu sueño podría ser insuficiente o de mala calidad.
  • Respuesta emocional: Un aumento en la sensibilidad o el estrés puede ser un indicador de falta de sueño.

Algunos consejos para mejorar la conexión entre el sueño y la salud mental

Si estás padeciendo de problemas para dormir, seguro ya conoces bien cómo se siente no poder descansar y estarás viendo alguno de los impactos de la conexión entre el sueño y la salud mental, por lo que nos gustaría brindarte algunos consejos que puedes poner en práctica a diario para mejorar poco a poco esta situación.

  1. Establecer una rutina: Ir a la cama y despertarse a la misma hora todos los días ayuda a regular el reloj biológico, sabemos que es difícil en algunas ocasiones, pero si puedes acostumbrar tu cuerpo a tener algunos horarios es posible que pronto veas resultados.
  2. Crear un entorno de sueño confortable: Un ambiente oscuro, fresco y tranquilo puede mejorar la calidad del sueño. Evita las luces fuertes para que tu cerebro pueda entender que es momento de descansar.
  3. Limitar la exposición a pantallas: Sabemos que en esta época es casi imposible mantenerse desconectado de lo virtual, pero la luz azul de las pantallas puede interferir con la producción de melatonina, la hormona del sueño. Así que te recomendamos ponerle un alto a las pantallas por lo menos una hora antes de dormir.
  4. Relajación y mindfulness: Prácticas como la meditación y la relajación pueden ayudar a preparar la mente para un descanso reparador. Intenta practicarlo algunos minutos antes de irte a dormir y te aseguramos buenos resultados.
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¿Necesitas ayuda para dormir? En Psicología Nafría podemos ayudarte

El sueño es un componente crítico de la salud mental, por lo que asegurar un sueño adecuado y de calidad es esencial para mantener nuestra salud emocional y cognitiva. Ya que conoces la importancia del sueño y la salud mental, te invitamos a evaluar cómo estás durmiendo y en caso de que creas que necesites acompañamiento para mejorar tu higiene de sueño, pidas tu primera cita con nosotros, para ayudarte a solucionar esta situación.

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Comentario Terapeuta

Patricia Nafría Vicente

Psicóloga sanitaria y Neuropsicóloga. Mente inquieta en formación continua.
Si te sientes identificado/a con mis artículos, no dudes en contactarnos.

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